Ici, nous faisons un voyage dans la recherche scientifique derrière les avantages pour la santé mentale de la possession d’un animal de compagnie, en particulier, le chat qui divise l’opinion
Le travail fondateur de Friedmann et ses collègues en 1980 a révélé que les propriétaires d’animaux qui avaient subi une crise cardiaque avaient quatre fois plus de chances de survivre, pendant au moins un an, par rapport aux non-propriétaires. Depuis lors, il existe des preuves scientifiques que la possession d’un animal de compagnie est bénéfique pour la santé physique humaine. Ces preuves se sont multipliées au fur et à mesure que différentes avenues sont explorées.

Malgré la répartition relativement égale de la possession d’animaux de compagnie entre les chiens et les chats, une grande partie de ces preuves croissantes repose sur les interactions des chiens avec les humains. Vraisemblablement, cela est dû à la facilité avec laquelle les chiens sont prêts à interagir dans un environnement de recherche, par opposition aux félins indépendants et difficiles !

Cela a abouti à un grand nombre de preuves que la possession d’un chien est bénéfique pour la santé physique et mentale de leurs propriétaires, certaines preuves que la possession d’un chat est bénéfique pour la santé physique des propriétaires, mais une relative rareté de preuves que la possession d’un chat est bénéfique pour la santé mentale de leurs propriétaires.

Les preuves scientifiques que l’interaction avec les chats peut avoir des effets bénéfiques sur la santé mentale manquaient peut-être, mais un certain nombre d’études récentes commencent à montrer des avantages potentiellement positifs pour la santé mentale des propriétaires de chats.

Avantages


Une enquête menée en 2011 par Cats Protection UK et la Mental Health Foundation a interrogé 600 répondants propriétaires et non propriétaires de chats, dont la moitié se sont décrits comme ayant des problèmes de santé mentale actuels.

Ils ont trouvé:
87% des personnes qui possédaient un chat estimaient que cela avait un impact positif sur leur bien-être
76% ont estimé qu’ils faisaient mieux face à la vie quotidienne grâce à la présence de leurs chats
50 % ont estimé que la présence et la compagnie de leur chat étaient des plus utiles
33 % ont estimé que caresser leur chat était une activité apaisante et utile
Dans une étude réalisée en 2015 par l’Université de l’Indiana, 7 000 personnes ont été interrogées sur leur humeur, leurs émotions, leur niveau d’énergie et leur positivité avant et après avoir visionné des vidéos de chats sur Internet. Le résultat a été qu’une grande partie des individus ont signalé une amélioration de la positivité, de meilleurs niveaux d’énergie et une réduction des émotions négatives. La conclusion de l’étude était que le simple fait de regarder des vidéos de chats est bénéfique pour la santé mentale.

Dans une étude très récente de 2018, plus de 11 000 Japonais de plus de 65 ans ont été interrogés sur leur expérience de propriétaire d’un animal de compagnie. Ils ont constaté que les propriétaires de chats parmi les personnes interrogées signalaient des niveaux plus élevés d’interaction sociale avec les voisins, moins d’isolement social et plus de confiance en leurs voisins que ceux qui ne possédaient pas d’animal de compagnie. et leur a donné un point de discussion pour engager la conversation.

Avantages

Un mécanisme sous-jacent ?

Cette revue de 2012 a examiné si l’interaction animal-humain (IAH) pouvait avoir un impact sur la libération d’ocytocine chez l’homme. La majorité des études qu’ils ont examinées tournaient autour de l’interaction chien-humain. Ils ont découvert qu’il y avait des preuves significatives que l’interaction avec les animaux (caresser et jouer) entraînait une libération d’ocytocine, en particulier si l’animal était déjà connu et lié à l’humain avec lequel il interagissait.

L’ocytocine est une hormone et un neurotransmetteur qui a de nombreux effets sur le corps humain. Lorsqu’il est libéré dans le cerveau, on pense qu’il a un impact sur les comportements émotionnels, cognitifs et sociaux. On pense qu’il réduit les réponses au stress, y compris l’anxiété.

Ils ont conclu qu’à partir des travaux effectués à ce jour, il était possible de confirmer que l’IAH entraînait une amélioration de l’attention sociale, du comportement, de l’interaction interpersonnelle et de l’humeur. L’IAH a également réduit les paramètres liés au stress, notamment la fréquence cardiaque, la pression artérielle et les niveaux de cortisol, et a entraîné une réduction de la peur et de l’anxiété autodéclarées.

À ce stade, il ne semble pas exagéré d’imaginer que des preuves pourraient bientôt apparaître que les interactions chat-humain pourraient entraîner les mêmes types de libération d’ocytocine – en particulier compte tenu des avantages du « monde réel » rapportés de manière anecdotique par les propriétaires de chats.

Conclusion


Bien qu’il n’y ait aucune arme à feu scientifique démontrant que les chats ont des avantages sur la santé mentale, il existe de plus en plus de preuves anecdotiques que leur présence peut avoir un effet de soutien et d’apaisement, les sentiments de solitude peuvent être réduits par une existence partagée, le stress et l’anxiété peuvent être réduits et des sentiments de bien-être peuvent être provoqués par l’interaction.

Les premières preuves scientifiques suggèrent qu’il ne faudra pas longtemps avant qu’un lien prouvé soit établi et que le mécanisme puisse être identifié comme étant probable, délivré par l’action de l’ocytocine.

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