Les foyers multi-chats peuvent être difficiles à gérer. Pour certains parents de chats, tous leurs chats s’entendent à merveille. Pour les autres parents de chats, leurs chats peuvent être en guerre constante les uns avec les autres, avec plus que des sifflements, des grognements et des battements de pattes occasionnels.

Les chats qui ne s’entendent pas peuvent créer un environnement familial désagréable pour tout le monde. Si vos chats sont plus des ennemis que des amis, il est important de comprendre pourquoi et de proposer un plan pour les aider à au moins faire une trêve.

Raisons pour lesquelles les chats ne s’entendent pas

Il existe de nombreuses raisons possibles pour lesquelles vos chats ne s’entendent pas. Voici quelques raisons courantes :

Mauvaise socialisation : La socialisation est le processus par lequel un chaton apprend à interagir correctement avec son environnement, y compris les personnes et les autres animaux. La socialisation du chaton est cruciale entre 2 et 7 semaines environ et devrait se poursuivre au cours des prochains mois. Ne pas être socialisé du tout, ou être insuffisamment socialisé, signifie qu’un chaton n’aura pas les compétences nécessaires pour interagir correctement avec d’autres chats, ouvrant la voie à un comportement inter-chats hostile dans un foyer multi-chats.

Manque de ressources : Chaque chat dans une maison a besoin de son propre ensemble de ressources (espace, nourriture, eau). Lorsque les ressources manquent, les chats se battent pour toutes les ressources disponibles. 

Agression : L’agressivité est une source importante d’animosité entre les chats. Différents types d’agressivité peuvent se produire entre vos chats : 

  1. Territorial, comme un nouveau chat à la maison
  2. Inter-mâle, surtout si les mâles sont intacts
  3. Défensif, pour se protéger d’une menace
  4. Redirigé, lorsqu’un autre chat devient la cible involontaire d’une agression refoulée

Problèmes médicaux : Les chats malades ou souffrants ne font pas bonne compagnie. Si l’un de vos chats ne se sent pas bien pour une raison quelconque, il peut s’en prendre à vos autres chats. 

Favoritisme : Accordez -vous plus d’attention à un chat qu’aux autres ? Si c’est le cas, ces autres chats remarqueront votre favoritisme et s’en prendront au chat « choisi ». 

Les chats ne savent pas toujours ce qui les dérange, il n’est donc peut-être pas facile pour vous de déterminer précisément pourquoi vos chats ne s’entendent pas. Envisagez de prendre rendez-vous avec votre vétérinaire pour discuter des problèmes de comportement entre vos chats. En décrivant votre environnement familial et lorsque vous remarquez que vos chats ne s’entendent pas, votre vétérinaire peut vous aider à identifier le problème et à élaborer un plan pour établir (ou rétablir) la paix entre vos chats.

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Aider vos chats à s’entendre

Les stratégies énumérées ci-dessous peuvent aider vos chats à être plus gentils les uns avec les autres :

  • Fournir plus de ressources. Donnez à chaque chat son bol de nourriture, son bol d’eau et sa litière. Idéalement, ayez un bac à litière pour chaque chat plus un supplémentaire. Placez ces objets suffisamment éloignés (environ 6 pieds) pour éviter la compétition entre les chats. 
  • Donnez à vos chats plus d’espace vertical. Les chats ont besoin d’espace pour grimper. Achetez des arbres à chat supplémentaires ou des perchoirs de fenêtre pour que tous vos chats puissent grimper et avoir leur propre espace privé. Les cubby dans les arbres à chat peuvent fournir des cachettes confortables. 
  • Évitez de faire preuve de favoritisme. Montrez la même attention à tous vos chats, en particulier pendant la récréation. Jouez à un jeu interactif avec chaque chat individuellement ou en groupe.
  • Faites castrer vos chats mâles. Les mâles intacts peuvent être très agressifs les uns envers les autres. La stérilisation des mâles intacts réduira les niveaux de testostérone et le risque d’agression inter-mâle. 
  • Utilisez des phéromones. Les phéromones sont des produits chimiques naturels que les animaux (et les humains) sécrètent dans des situations sociales. Envisagez d’utiliser une phéromone de chat, comme Feliway®, pour réduire la tension entre vos chats.
  • Récompensez vos chats lorsqu’ils s’entendent bien. Lorsque vos chats jouent gentiment les uns avec les autres, récompensez-les tous avec des friandises ou des caresses. Le renforcement positif encouragera vos chats à répéter ce bon comportement.
  • Arrêtez les combats. Si vos chats se battent, placez une barrière impénétrable de grande taille, comme une boîte en carton, entre eux. Lorsque les combats cessent, gardez les chats séparés jusqu’à ce qu’ils se soient calmés. Ne laissez jamais vos chats « se battre », cela ne fera qu’empirer les choses.

Si vous n’avez pas beaucoup de chance avec ces stratégies, demandez l’aide d’un comportementaliste professionnel auprès d’un comportementaliste vétérinaire ou d’un comportementaliste animalier certifié. Gardez à l’esprit, cependant, que certains chats peuvent ne jamais s’entendre ; pour d’autres chats, leur relation peut être irréparable. Dans ces situations, il est conseillé soit de garder les chats séparés en permanence dans la maison, soit de reloger l’un des chats.

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