La pandémie a alimenté une augmentation du nombre de nouveaux propriétaires d’animaux de compagnie et de personnes adoptant des chiots et des chatons. Alors que même les propriétaires inexpérimentés s’attendent à ce qu’un nouveau chiot ait besoin d’être entraîné, les gens pensent rarement qu’il en va de même pour les chatons.

Mais tout comme les chiens, les chats ont besoin de soutien pour s’adapter à la vie à nos côtés. Des formes simples d’entraînement peuvent être bonnes pour leur bien-être.

Comparés aux chiens, les chats partagent des relations historiques différentes avec les humains. Les chats n’ont jamais été élevés de manière sélective pour améliorer leur capacité à coopérer et à communiquer avec nous, ou à remplir des rôles professionnels tels que garder les troupeaux, chasser ou garder.

Mais la recherche montre qu’ils peuvent reconnaître et répondre à nos signaux sociaux subtils et être entraînés à effectuer des tâches similaires à celles des chiens.

Cependant, il est peu probable que nous ayons besoin d’un chat pour « marcher gentiment » en laisse ou pour nous installer tranquillement au pub. Et les chats ont généralement besoin de moins de soutien que les chiens pour maîtriser l’apprentissage de la propreté – fournir le bon bac à litière est généralement suffisant.

Mais il nous manque une astuce si nous ne pensons qu’à dresser des animaux de compagnie pour nous faciliter la vie. Mon collègue Daniel Cummings et moi-même, de l’association caritative pour animaux Cats Protection, dirions qu’il existe également de nombreux avantages possibles pour le chat.

Dans un refuge d’accueil, par exemple, la formation peut être un outil utile pour augmenter les comportements exploratoires d’un chat, ses réactions positives envers les gens et peut-être même ses chances d’être adopté.

À la maison, nous pouvons utiliser des techniques simples pour aider les chats à se sentir à l’aise dans une cage de transport, à s’habituer aux trajets en voiture, ainsi qu’à tolérer le toilettage et à recevoir des examens et des traitements de santé de base. Une telle formation peut également aider les chats à mieux faire face aux visites chez le vétérinaire.

Ce qui fonctionne
Les chats ne naissent pas avec une affinité innée envers les humains et doivent être exposés à une manipulation douce et chaleureuse à partir de deux semaines afin qu’ils puissent apprendre que nous sommes amis plutôt qu’ennemis.

Il existe des preuves limitées que les jeunes chats sont plus attentifs à nos signaux sociaux, ce qui pourrait signifier qu’ils sont plus réceptifs à l’entraînement. Les chatons devraient également être joués avec des baguettes de chat ou des jouets de canne à pêche afin qu’ils apprennent à ne pas attaquer nos mains ou nos pieds.

Les punitions telles que les cris, les manipulations brutales ou l’utilisation d’un jet d’eau peuvent induire du stress et compromettre la qualité des relations propriétaire-chat.

Utilisez toujours un renforcement positif (comme des friandises et des louanges). Ce n’est pas seulement le moyen le plus efficace d’éduquer les animaux de compagnie, mais c’est aussi meilleur pour leur bien-être.

Les techniques basées sur les récompenses peuvent être un excellent moyen d’apprendre à un chat à entrer seul dans une cage de transport ou à s’asseoir calmement pendant que nous lui livrons son traitement contre les puces. Certains chats très amicaux et motivés par la nourriture peuvent aimer qu’on leur apprenne à donner un high five, à s’asseoir ou à tourner.

Lire  Combien de temps faut-il pour que deux chats s'acceptent ? : Guide pratique

Mais les chats sont souvent moins motivés que les chiens pour faire attention à nous ou faire ce que nous demandons, surtout dans les situations où ils ne se sentent pas à l’aise. Ces facteurs peuvent expliquer les taux d’abandon élevés dans les études qui impliquent de dresser des chats à prêter attention aux signaux sociaux humains.

Il est important que nous nous assurions que le chat se trouve dans un endroit où il se sent à l’aise lorsque nous entreprenons une formation avec lui. Assurez-vous toujours que le chat a la possibilité de s’éloigner ou de mettre fin à la session quand il le souhaite et essayez de lui donner une pause s’il semble mal à l’aise.

Les signes à rechercher incluent le chat qui détourne la tête, se lèche le nez, secoue la tête, une patte levée, des accès soudains d’auto-toilettage, un air voûté ou tendu, une queue tremblante ou battante et des oreilles tournées ou aplaties.

Voici comment apprendre à votre chat à entrer dans une cage de transport et à s’installer en cinq étapes faciles :

  1. Attirez-les sur une couverture
    Dans un endroit où votre chat se sent déjà en sécurité, apprenez-lui à
    s’installer sur une couverture. Pour ce faire, attirez le chat sur la couverture avec de la nourriture.

Récompensez le chat pour rester sur la couverture avec plus de friandises, de caresses ou d’éloges verbaux, selon ce que votre chat aime le plus. Donnez des friandises à hauteur de nez pour les encourager à s’asseoir, puis donnez des friandises à hauteur du sol pour encourager le chat à s’accroupir, puis à s’allonger sur la couverture.

  1. Présentez le transporteur
    Une fois que votre chat a maîtrisé la première étape, placez la couverture au fond d’un panier avec le couvercle retiré. Répétez les mêmes étapes de leurre et de récompense.
  2. Allez-y doucement
    Lorsque votre chat se repose joyeusement sur la couverture dans le transporteur, placez le couvercle sur le dessus du transporteur (sans attacher la porte) et répétez le processus d’appâtage et de récompense.
  3. Laissez votre chat donner le ton
    Une fois que votre chat est entré avec joie dans la cage de transport et s’y est installé, placez la porte sur la cage de transport mais gardez-la ouverte pour commencer, afin qu’il ne se sente pas soudainement piégé à l’intérieur.

Permettez-lui de sortir de la cage quand il le souhaite et utilisez des friandises pour l’encourager à rentrer. Par petits mouvements, commencez à fermer légèrement la porte, puis rouvrez-la, en donnant à chaque fois une friandise au chat.

Augmentez-le lentement jusqu’à ce que la porte puisse être complètement fermée (pendant quelques secondes seulement au début) pendant que le chat est encore à l’aise. Nourrissez les friandises pour chat à travers la porte fermée.

  1. Vous y êtes presque
    Faites en sorte que le chat soit dans la cage de transport avec la porte fermée pendant de plus longues périodes, en ajoutant quelques secondes supplémentaires à chaque fois. Continuez à récompenser le chat en faisant éclater des friandises à travers les côtés ou la porte du transporteur, en augmentant progressivement le temps entre chaque distribution de friandises.

Chaque séance d’entraînement ne devrait pas durer plus de quelques minutes au total, et certains chats peuvent préférer une seule séance par jour. Cela peut prendre de nombreuses séances et plusieurs jours ou semaines avant que cette dernière étape ne soit terminée.

Catégories : Conseils

0 commentaire

Laisser un commentaire

Emplacement de l’avatar

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *