Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles vous pourriez envisager de changer la nourriture de votre animal. Peut-être avez-vous vu une publicité alléchante pour une nouvelle marque de nourriture pour chiens ou craignez-vous que votre chat s’ennuie avec son alimentation actuelle. Peut-être que votre animal de compagnie a un problème de santé nouvellement diagnostiqué, comme des allergies alimentaires ou du diabète, et que votre vétérinaire vous a recommandé un régime sur ordonnance. Quelle que soit la raison, il peut être difficile de déterminer quand et comment faire un changement de régime. Dans cet article, nous aborderons certaines questions courantes des parents d’animaux de compagnie et fournirons des conseils pour vous aider à faire face aux changements de régime alimentaire.

Régimes tournants : bonne ou mauvaise idée ?

De nombreux propriétaires d’animaux pensent que la rotation des aliments est une bonne idée. Après tout, nous ne mangeons pas la même chose tous les jours, alors pourquoi nos animaux de compagnie devraient-ils le faire ? Malheureusement, il y a quelques erreurs dans cette logique. Nous ne savons pas si nos animaux de compagnie s’ennuient avec des aliments comme nous. De plus, alors que nous devons incorporer une variété d’aliments pour répondre à nos besoins nutritionnels, nos animaux de compagnie mangent déjà une alimentation complète et équilibrée qui contient toutes les vitamines, minéraux et nutriments dont ils ont besoin. Bien que les avantages des changements alimentaires fréquents soient discutables, il existe certainement des risques. Des changements alimentaires soudains peuvent causer des maux d’estomac et de la diarrhée chez de nombreux animaux de compagnie. Les changements alimentaires augmentent également le nombre d’expositions potentielles à des allergènes pour votre animal, ce qui peut s’avérer problématique en cas d’allergies alimentaires. Bien qu’il existe des situations dans lesquelles un changement alimentaire est bénéfique, voire nécessaire, la rotation régulière des aliments est peu susceptible d’aider et peut même avoir des impacts négatifs. Il est préférable de choisir un aliment de haute qualité pour votre animal et de vous y tenir, tant que le régime alimentaire fonctionne bien pour votre animal.

Choisir une nourriture pour animaux de compagnie de haute qualité

Les mythes sur les aliments pour animaux de compagnie démystifiés

Lorsque vous regardez une étiquette d’aliments pour animaux de compagnie, les premières choses que vous remarquez ne sont guère plus qu’un jargon marketing dénué de sens. Des expressions comme « entièrement naturel » et « sans sous-produit » peuvent sembler attrayantes, mais elles vous donnent peu d’informations sur le véritable contenu nutritionnel de l’aliment. Afin d’évaluer la qualité d’un régime alimentaire, vous devrez faire un peu plus de recherche. Au dos du sac ou de la canette, recherchez le panneau d’information. Le panneau d’information décrit les ingrédients de l’aliment, l’analyse garantie et les instructions d’alimentation. Il vous indique également qui fabrique la nourriture. Recherchez un fabricant réputé, avec un département de recherche et développement et des nutritionnistes vétérinaires. Peut-être la déclaration la plus importante sur le panneau d’information se trouve la déclaration d’adéquation nutritionnelle. Cette déclaration dira probablement l’un des éléments suivants :

  • Ce produit est destiné à une alimentation intermittente et complémentaire uniquement.
  • Les tests d’alimentation des animaux utilisant les procédures de l’AAFCO prouvent que ______ fournit une alimentation complète et équilibrée pour [espèce, stade de la vie].
  • ______ est formulé pour répondre aux profils nutritionnels de l’AAFCO pour [espèce, stade de développement].

Il y a deux choses à considérer lors de la lecture d’une déclaration d’adéquation nutritionnelle. Premièrement, la nourriture fournit-elle une nutrition complète et équilibrée pour l’étape de la vie de votre animal ? Les régimes destinés à une alimentation intermittente ou complémentaire ne répondent aux besoins nutritionnels d’aucun animal, et un aliment formulé pour les chats adultes ne répondra pas aux besoins d’un chaton. Ensuite, cette affirmation est-elle étayée par des essais d’alimentation, ou la recette du régime a-t-elle été calculée pour répondre à des normes prédéterminées ? Les essais d’alimentation sont une meilleure option, car ils vous donnent une certaine assurance que les nutriments sont présents sous une forme que votre animal pourra absorber. Si vous avez des questions sur la meilleure alimentation pour votre animal de compagnie ou sur la façon de lire les étiquettes des aliments, parlez-en à votre vétérinaire.

Une note sur les régimes canins

Ces dernières années, un nombre croissant d’entreprises d’aliments pour animaux de compagnie ont introduit des régimes sans céréales pour chiens. Voir leur commercialisation peut vous amener à croire que les aliments pour chiens sans céréales sont une option plus saine, mais il n’y a aucune preuve à l’appui de cette affirmation. Les entreprises qui créent des aliments sans céréales capitalisent sur les modes de la nutrition humaine, sans répondre à un besoin nutritionnel important. (Bien que les allergies aux céréales puissent survenir chez les chiens, elles sont très rares.) Malheureusement, il peut y avoir des risques pour la santé associés aux aliments sans céréales chez les chiens. Bien que ce sujet ne soit pas encore entièrement compris, la Food and Drug Administration des États-Unis a trouvé un lien possible entre les régimes sans céréales et la cardiomyopathie dilatée.(maladie cardiaque) chez le chien. Ce lien peut être une coïncidence et il peut y avoir d’autres facteurs en jeu, mais la plupart des vétérinaires recommandent actuellement d’éviter les régimes sans céréales chez les chiens.

Considérations particulières pour les chats

la nourriture pour chat

Bien que les aliments secs et en conserve puissent fournir une nutrition adéquate aux chats, il peut y avoir des avantages significatifs à donner aux chats un régime en conserve. Les régimes en conserve sont riches en humidité, soutiennent la fonction rénale et réduisent potentiellement le risque de maladie des voies urinaires inférieures. De plus, les aliments en conserve sont plus riches en protéines et moins riches en glucides que les aliments secs, ce qui aide à prévenir l’obésité et le diabète. Parlez à votre vétérinaire pour déterminer si une nourriture en conserve est la meilleure option pour votre chat. Les chats nécessitent également une surveillance attentive lors d’un changement de régime alimentaire. Les chats en surpoids ou obèses, en particulier, sont sujets à la lipidose hépatique (maladie du foie) avec toute diminution brutale de l’apport calorique. Si vous essayez de modifier le régime alimentaire de votre chat et qu’il n’aime pas la nouvelle nourriture, une lipidose hépatique peut survenir. Surveillez attentivement la consommation de nourriture de votre chat lorsque vous changez de régime, pour vous assurer qu’il mange facilement la nouvelle nourriture et ne saute aucun repas.

Comment changer le régime alimentaire de votre animal de compagnie

Des changements alimentaires soudains peuvent entraîner des diarrhées chez les chiens et les chats. Afin d’éviter ce problème, il est important d’apporter des changements de régime lentement et progressivement. Sauf indication contraire de votre vétérinaire, les transitions alimentaires doivent se faire progressivement sur une période d’une semaine. Le premier jour de votre transition, nourrissez votre animal principalement avec son régime alimentaire d’origine, avec seulement quelques bouchées du nouvel aliment mélangé. Chaque jour, retirez un peu de l’ancien régime et ajoutez un peu du nouveau régime. En milieu de semaine, vous devriez lui donner un mélange égal des deux aliments. Continuez cette transition graduelle les jours suivants, en nourrissant entièrement la nouvelle nourriture le septième jour.

Bien qu’il y ait peu d’avantages à changer fréquemment la nourriture de votre animal, il existe des situations dans lesquelles un changement de nourriture peut être justifié. Un changement de régime alimentaire peut être médicalement indiqué, ou vous voudrez peut-être faire passer votre animal d’un aliment de moindre qualité à un aliment de meilleure qualité. Lorsque vous modifiez un régime alimentaire, il est préférable de le faire progressivement afin de minimiser les effets gastro-intestinaux. Parlez à votre vétérinaire si vous avez des questions sur la meilleure nourriture pour votre animal de compagnie ou sur la façon de modifier son alimentation.

Catégories : Conseils

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